martes, diciembre 7, 2021

En batalla por vacunar a todos, México es el guerrero más débil en Latinoamérica

El país se encuentra muy por detrás de sus pares regionales en cuanto al avance en la inoculación.

México fue la primera nación latinoamericana en administrar una vacuna contra COVID-19 en diciembre pasado y ha recibido, con mucho, la mayor cantidad de donaciones de los Estados Unidos. Sin embargo, ahora está muy por detrás de sus pares regionales en la batalla de la inoculación.

Los problemas de la cadena de suministro y la mala logística han dejado a la segunda economía más grande de América Latina con solo el 39 por ciento de la población completamente vacunada, muy por debajo de Argentina y Brasil, según Vaccine Tracker de Bloomberg . Incluso Ecuador, que apenas tenía el 3 por ciento de su población vacunada en mayo, ahora está muy por delante con alrededor del 5 por ciento.

La cantidad de dosis administradas en un día en México alcanzó un máximo de 1.45 millones a fines de julio y no se ha acercado desde entonces. El país, como muchos otros, experimentó retrasos en los envíos de Pfizer a principios de año. Luego estaban los problemas de la cadena de suministro que ralentizaron, por meses, la producción local de la toma Oxford-AstraZeneca. Pero los expertos también señalan una planificación inadecuada.


“Hay un problema con la logística de distribución altamente ineficiente”, dijo Arturo Erdely, matemático de la Universidad de la UNAM que ha seguido de cerca las cifras de pandemias y la distribución de vacunas. “Establecen sitios de vacunación itinerantes y la gente tiene que averiguar cuándo y dónde ir, pero no todo el mundo escucha la radio o ve las redes sociales”.

México tiene un fuerte historial de vacunación y poco sentimiento anti-vacunas como en Estados Unidos, dijo Alejandro Macías, quien supervisó la lucha de México contra la epidemia de H1N1 en 2009. Pero fuera de las grandes ciudades, la cobertura ha sido escasa. La Ciudad de México ha inoculado al 99 por ciento de las personas adultos elegibles con al menos una vacuna, pero un estado como Chiapas ha llegado a solo un tercio de su población, según datos del gobierno.

“En algunos estados, el retraso se debe simplemente a que las vacunas no han llegado”, dijo Macías en una entrevista. “La distribución de vacunas no ha sido igual entre los estados”.

La variante Delta altamente contagiosa afectó duramente a México durante el verano. Cuando los casos alcanzaron récords a mediados de agosto, lugares turísticos como Cancún y Los Cabos cerraron las playas mientras los hospitales se llenaban de gente. En septiembre, hubo días con más de 1,000 muertos.


La semana pasada, el país registró un promedio de 5 mil 900 casos nuevos y 470 muertes diarias. Los expertos advierten que las bajas tasas de vacunación, incluso en lugares seleccionados, aumentan considerablemente el riesgo de nuevas oleadas y variantes. En general, México tiene el cuarto recuento de muertes más alto de COVID a nivel mundial con más de 282 mil muertes.

La inoculación de COVID comenzó de manera prometedora. Cuando las vacunas comenzaron a materializarse el año pasado, México recogió más de 234 millones de dosis de varias empresas. El contrato más grande fue, con diferencia, por 77.4 millones de dosis de Oxford-AstraZeneca. Con fondos de la persona más rica del país, Carlos Slim, el laboratorio mexicano Liomont produciría entre 150 y 200 millones de dosis con ingredientes traídos desde Argentina. El plan también era abastecer a otros países latinoamericanos.

Luego vinieron las demoras que limitaron el acceso a componentes críticos y tiempos más largos para cumplir con las calificaciones del sitio para el lanzamiento de los primeros lotes. El gobierno dio publicidad a cada avión que aterrizaba con vacunas, pero dijo poco sobre los retrasos en la producción local.

En mayo, el entonces ministro de Finanzas, Arturo Herrera, comentó que el laboratorio de Liomont produciría de 3 a 6 millones de vacunas por semana, es decir, de 66 a 132 millones para ahora, y el 55 por ciento permanecería en México. Hasta ahora, el laboratorio solo ha producido 27.6 millones. AstraZeneca ha entregado otros 20.4 millones de dosis producidas fuera del país, lo que eleva el total a unos 48 millones. En respuesta a las preguntas, AstraZeneca dijo que todavía está en camino.

“Hemos suministrado la vacuna de acuerdo con los términos acordados en el contrato con el gobierno mexicano por 77.4 millones de dosis y estamos en camino de cumplir ese compromiso para fin de año”, dijo un portavoz de AstraZeneca.

Si bien México no fue el único país afectado por retrasos y bajo stock de dosis, otros encontraron una forma de solucionar esos problemas. Brasil produjo localmente vacunas Sinovac Biotech y AstraZeneca, mientras que países como Chile y Uruguay se apoyaron en gran medida en las vacunas chinas importadas hasta que las inyecciones de ARNm estuvieron más disponibles.

Los datos del gobierno federal sobre la población cubierta por vacunas difieren del rastreador de Bloomberg porque solo tienen en cuenta a las personas mayores de 18 años.

“Usar solo adultos para el denominador es complicado”, dijo Erdely. “Eventualmente, todos deben vacunarse”.

El gobierno no ha puesto las vacunas a disposición de las personas menores de 18 años, excepto las de alto riesgo. Estados Unidos y algunos países de América del Sur están vacunando a niños de 12 a 17 años, mientras que otros incluso han comenzado a vacunar a niños de 5 a 11 años.

Padres y madres de todo México están presentando mandatos judiciales en los tribunales estatales para vacunar a sus hijos e hijas. Un legislador dijo que ha recibido mil 300 solicitudes de padres.

El martes, un juez del estado de México dictaminó que todas las personas mayores de 12 años deben ser elegibles. El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que su gobierno desafiará el fallo.

Además de todos los problemas de México en cuanto a la distribución de inyecciones, hay una reserva de alrededor de 16.5 millones de dosis que, según el gobierno, están esperando para ser administradas. Algunos teóricos de la conspiración incluso piensan que fueron robados. Erdely dice que ha habido un error contable.

“Lo más probable es que cometieron un error al contar cuántos ingresaron, cuántos solicitaron y los números simplemente no coinciden”, declaró. “No creo que se hayan perdido o desaparecido”.

En cuanto a los refuerzos, Macías apunta que México no tiene suficientes vacunas en este momento para siquiera tener esa conversación.

“Todos los vamos a necesitar en algún momento, pero no estamos ni cerca del punto de ofrecerlos en México”, dijo.

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